Pierre Falardeau
Le Couac, octobre 1997.

Lorsqu'elle est vraiment vivant, la mémoire ne
contemple pas l'histoire, mais elle incite a le faire
EDUARDO GALEANO

Un livre essentiel pour ceux qui ne se contente pas, en histoire, des farces plates de Jacques Godbout et des diarrhées verbales de René-Daniel Dubois. Un grand livre, un très grand livre.

Maurice Séguin, un des historien majeurs de ce pays, a formé des milliers d'étudiants à l'Université de Montréal. Malheureusement, cet élève " déviationniste " de Groulx, qui a révolutionné l'historiographie du Québec, a peu écrit. On a commencé à publier son œuvre, bien malgré lui, une dizaine d'années après sa mort. Il s'agit essentiellement de ses plans de cours, de ses notes polycopiées ou de ses fonds de tiroir. Des fonds de tiroir qui valent leur pesant d'or.

On ne lit pas ce livre pour ses qualités littéraires, mais pour la profondeur de sons analyse. Dans cette synthèse historique des rapports de force entre le Québec et le Canada, Séguin va directement à l'essentiel, sans s'enfarger dans les fleurs de rhétorique ou les coquetteries de style. Pas de niaisage, pas de romanesque, que du concentré.

Évidemment, c'est plus difficile à lire que ces livres où l'Histoire se résume à la recette de la soupe aux poids ou au secret de la fabrication des " souliers de beu ". Mais il y a, tout au long, l'intense plaisir de pénétrer un monde et de comprendre les rapports de domination dans lesquels le peuples québécois se débat depuis 237 ans.

Un livre essentiel donc. Car si on ne saisit pas les lignes de force de la dynamique des sociétés sur une longue période on se condamne à rester des victimes du papotage médiatique, de la manipulation des esprits, de la propagande grossière. Incapables de restituer l'actualité politique quotidienne dans l'évolution historique, on s'enfonce dans la poutine intellectuelle des pseudo-analyste de service, style Martineau, Dubuc ou Gagnon. Ou mille autres supposés experts qui, comme certains historiens, semblent penser avec la permission des ulstériens de McGill.

Un livre d'histoire pour comprendre le présent et préparer l'avenir, loin du passéisme et de la nostalgie. Un livre donc à éviter pour les inconditionnels de Marguerite Volant, de Séraphin Poudrier ou de La Conquête de l'Amérique. Un livre qui rend plus intelligent. C'est rare.


Maurice Séguin
Histoire de deux nationalisme au Canada
Montréal, Guérin, 1997


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